Donau is de langste rivier van de Europese Unie en de op één na langste van het Europese continent. Hij ontspringt in het Zwarte Woud, stroomt oostwaarts door Centraal- en Zuidoost-Europa en mondt na 2888 kilometer in Roemenië via de Donaudelta uit in de Zwarte Zee. De rivier vormde ooit een deel van de grens van het Romeinse Rijk, en stroomt tegenwoordig door, of vormt de grens van, tien landen. De oeverstaten regelen de scheepvaart samen in de Donaucommissie en coördineren de bescherming van het leefmilieu in de Internationale Commissie voor de Bescherming van de Donau. Steden als Wenen, Bratislava, Boedapest en Belgrado liggen aan de Donau. Met bijvoorbeeld Strauss' Weense wals An der schönen blauen Donau heeft de rivier ook haar sporen nagelaten in de Europese cultuur. (Lees verder)